Par Modeste WASSO

Griet BROSENS, Du Congo à l’Yser. 32 soldats congolais dans l’armée belge durant la Première Guerre mondiale. Traduit du néerlandais (Belgique) par Charles FRANKEN. Waterloo, éditions Luc Pire (www.editionslucpire.be), 2016. 271 pages. 24,90 €

Voici un livre qui ouvre une page de l’histoire commune à la Belgique et au Congo des années  1914-1918. "Du Congo à l’Yser"  relate  l’histoire, longtemps occultée, des Congolais arrivés en Belgique, à la fin du 19ème siècle (les premières arrivées datent de 1885) en tant que militaires et qui ont combattu sous le drapeau belge pendant la première guerre mondiale, 1914-1918.

L’auteure a recensé 32 cas tout en sachant que ce nombre est inférieur à la réalité. Abondamment documenté (lettres manuscrites, photocopies des documents officiels de l’époque), le livre contient de nombreuses photos (des personnes, des lieux, des places publiques, …) trouvées dans les archives officielles  ou privées  des membres des familles de ces soldats. À partir de l’échantillon recensé, l’auteure cherche à savoir qui étaient ces Congolais ?  Comment étaient-ils arrivés  en Belgique ? Comment se sont-ils trouvés à l’armée ? Qu’y faisaient-ils ? Ont-ils survécu ?   Leur témoignage est bouleversant, leur vie encore davantage comme le montre cet extrait,  tiré au hasard, dans le livre : "Leur premier contact avec l’Europe, avec la Belgique, fut un choc culturel plus que rude. Tous ces Congolais avaient déjà vu un Blanc un jour ou l’autre, mais la Belgique était davantage qu’un ensemble  de Blancs. Le paysage, les bâtiments, les routes, les voitures, les vêtements, la foule, les maisons, la musique, la nourriture, le temps, les odeurs, rien vraiment rien,  ne ressemblait à ce qu’ils avaient quitté. Ils ignoraient qu’ils devaient se faire inscrire dans une commune, comment trouver un toit, de la nourriture, comment gagner leur vie et trouver du travail. …" (p.51).

On trouve dans cet ouvrage de nombreuses informations intéressantes sur l’État Indépendant du Congo : sa naissance, les travaux (première partie) ; sur la Grande Guerre, ses débuts,  son déroulement, la bataille de l’Yser, l’occupation de la Belgique, sa libération (deuxième partie) ; et sur la Nouvelle Belgique, celle qui s’est édifiée après la guerre. (troisième partie). À lire, donc.

 

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